¿Qué es la testosterona?

Una hormona tanto en hombres como en mujeres.

La testosterona es una hormona que se encuentra en los seres humanos, así como en otros animales. Los testículos producen principalmente testosterona en los hombres. Los ovarios de las mujeres también producen testosterona, aunque en cantidades mucho más pequeñas.

La producción de testosterona comienza a aumentar significativamente durante la pubertad y comienza a descender después de los 30 años aproximadamente.

La testosterona se asocia con mayor frecuencia con el impulso sexual y juega un papel vital en la producción de esperma. También afecta la masa ósea y muscular, la forma en que los hombres almacenan grasa en el cuerpo e incluso la producción de glóbulos rojos. Los niveles de testosterona de un hombre también pueden afectar su estado de ánimo.


Niveles bajos de testosterona


Los niveles bajos de testosterona, también llamados niveles bajos de T, pueden producir una variedad de síntomas en los hombres, que incluyen:


  • disminución del deseo sexual
  • menos energia
  • aumento de peso
  • sentimientos de depresión
  • mal humor
  • baja autoestima
  • menos vello corporal
  • huesos más delgados

Si bien la producción de testosterona disminuye naturalmente a medida que el hombre envejece, otros factores pueden hacer que los niveles hormonales disminuyan. Las lesiones en los testículos y los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radiación, pueden afectar negativamente la producción de testosterona.


Las condiciones de salud crónicas y el estrés también pueden reducir la producción de testosterona. Algunos de estos incluyen:


  • SIDA
  • nefropatía
  • alcoholismo
  • cirrosis del higado

Prueba de testosterona


Un simple análisis de sangre puede determinar los niveles de testosterona. Existe una amplia gama de niveles normales o saludables de testosterona que circulan en el torrente sanguíneo.


El rango normal de testosterona para los hombres está entre 280 y 1.100 nanogramos por decilitro (ng / dL) para los hombres adultos, y entre 15 y 70 ng / dL para las mujeres adultas, según el Centro Médico de la Universidad de Rochester.


Los rangos pueden variar entre diferentes laboratorios, por lo que es importante hablar con su médico acerca de sus resultados.


Si los niveles de testosterona de un hombre adulto están por debajo de 300 ng / dL, un médico puede realizar un estudio para determinar la causa de la testosterona baja, según la Asociación Americana de Urología.


Los niveles bajos de testosterona pueden ser un signo de problemas de la glándula pituitaria. La glándula pituitaria envía una hormona de señalización a los testículos para producir más testosterona.


Un resultado bajo de la prueba T en un hombre adulto podría significar que la glándula pituitaria no está funcionando correctamente. Pero una adolescente con niveles bajos de testosterona podría estar experimentando un retraso en la pubertad.


Los niveles de testosterona moderadamente elevados en los hombres tienden a producir pocos síntomas notables. Los niños con niveles más altos de testosterona pueden comenzar la pubertad antes. Las mujeres con testosterona más alta de lo normal pueden desarrollar rasgos masculinos.


Los niveles anormalmente altos de testosterona podrían ser el resultado de un trastorno de la glándula suprarrenal o incluso cáncer de testículos.


Los niveles altos de testosterona también pueden ocurrir en condiciones menos graves. Por ejemplo, la hiperplasia suprarrenal congénita, que puede afectar a hombres y mujeres, es una causa rara pero natural de producción elevada de testosterona.


Si sus niveles de testosterona son extremadamente altos, su médico puede ordenar otras pruebas para averiguar la causa.


Terapia de reemplazo de testosterona


La producción reducida de testosterona, una condición conocida como hipogonadismo, no siempre requiere tratamiento.


Puede ser candidato para la terapia de reemplazo de testosterona si la T baja interfiere con su salud y calidad de vida. La testosterona artificial se puede administrar por vía oral, mediante inyecciones o con geles o parches en la piel.


La terapia de reemplazo puede producir los resultados deseados, como una mayor masa muscular y un impulso sexual más fuerte. Pero el tratamiento tiene algunos efectos secundarios. Éstos incluyen:


  • piel grasosa
  • retención de líquidos
  • encogimiento de testículos 
  • disminución de la producción de esperma
  • Algunos estudios no han encontrado un mayor riesgo de cáncer de próstata con la terapia de reemplazo de testosterona, pero sigue siendo un tema de investigación en curso.

Un estudio sugiere que existe un menor riesgo de cánceres de próstata agresivos para quienes reciben terapia de reemplazo de testosterona, pero se necesita más investigación.


La investigación muestra poca evidencia de cambios psicológicos anormales o no saludables en los hombres que reciben terapia de testosterona supervisada para tratar su T baja, según un estudio de 2009 en la revista Therapeutics and Clinical Risk Management.

La conclusión

La testosterona se asocia más comúnmente con el deseo sexual en los hombres. También afecta la salud mental, la masa ósea y muscular, el almacenamiento de grasa y la producción de glóbulos rojos.


Los niveles anormalmente bajos o altos pueden afectar la salud física y mental de un hombre.


Su médico puede controlar sus niveles de testosterona con un simple análisis de sangre. La terapia con testosterona está disponible para tratar a hombres con niveles bajos de testosterona.


Si tiene T baja, pregúntele a su médico si este tipo de terapia podría beneficiarlo.